POP3(邮局协议版本3)和IMAP(Internet邮件访问协议)都是MAA(邮件访问代理),这两个协议都用于从邮件服务器到接收者系统的邮件检索。这两种协议都考虑了垃圾邮件和病毒过滤器。IMAP比POP3更灵活,更复杂。

详细对比:

邮局协议(POP3) 互联网消息访问协议(IMAP)
POP是一种简单的协议,仅允许将邮件从服务器下载到本地计算机。 IMAP更为先进,它使用户可以查看邮件服务器上的所有文件夹。
POP服务器在端口110上侦听,而带SSL安全(POP3DS)服务器的POP在端口995上侦听 IMAP服务器侦听端口143,带有SSL安全(IMAPDS)服务器的IMAP侦听端口993。
在POP3中,一次只能从单个设备访问邮件。 可以跨多个设备访问消息
要阅读邮件,必须将其下载到本地系统上。 在下载之前,可以部分读取邮件内容。
用户无法在邮件服务器的邮箱中整理邮件。 用户可以直接在邮件服务器上组织电子邮件。
用户无法在邮件服务器上创建,删除或重命名电子邮件。 用户可以在邮件服务器上创建,删除或重命名电子邮件。
用户在下载到本地系统之前无法搜索邮件的内容。 用户可以在下载前搜索邮件内容中的特定字符串。
下载后,如果本地系统崩溃消息丢失,则该消息存在于本地系统中。 邮件服务器上会保留邮件的多个冗余副本,如果丢失本地服务器的邮件,仍可以检索邮件
可以使用本地电子邮件软件更改邮件。 Web界面或电子邮件软件所做的更改与服务器保持同步。
所有消息立即下载。 可以在下载前查看邮件头。

总结:

IMAP 相对来说有更稳定的使用体验。POP3 更易丢失邮件,POP3将邮件从服务器下载到单台计算机,然后将其从服务器删除。而 IMAP 则可以通过在邮件客户端和邮箱服务器之间进行双向同步的功能来避免这种情况,POP3是早期的邮件传输协议,现已不能满足人们的需要了。IMAP比POP3具有更多的优势,但是在POP3还没有完全被淘汰的时候,邮件服务器厂商依然会支持POP3协议,不过我们建议在使用配置邮件客户端的使用IMAP协议。